El pepino es un alimento con grandes propiedades y beneficios para la salud. Es una hortaliza estrella con derecho propio. De lo contrario, no hubiera comenzado su cultivo en el sur de la India hace más de 3.000 años, no hubiera aparecido en la leyenda de Gilgamesh del reino de Uruk (actualmente Irak y Kuwait) ni en la Biblia, no hubiera llegado a Egipto y se hubiera convertido en uno de los manjares preferidos de los faraones, no hubiera conquistado Grecia y Roma, ni Cristóbal Colón se lo hubiera llevado a América en su segundo viaje.

El nombre científico de la planta es Cucumis sativus y pertenece a la familia botánica de las cucurbitáceas, que agrupa más de 850 especies, casi todas herbáceas, trepadoras o rastreras, con frutos grandes y protegidos por una corteza firme, como los melones, las sandías, los calabacines y las calabazas.

Propiedades

Las propiedades del pepino se deben a su aporte equilibrado de nutrientes (proporciona ácido fólico, magnesio, potasio, vitamina C y B5 en buenas cantidades), lo que contrasta con su bajo aporte calórico. Un pepino mediano de unos 250 gramos apenas suponen 30 calorías para el organismo y, sin embargo, ofrece un rico abanico de nutrientes:

  • Es rico en vitamina C. Esta hortaliza aporta vitamina C, esencial para estimular el sistema inmunitario (250 gramos cubren el 13% de las necesidades diarias). Este antioxidante natural es también básico para la producción de colágeno y protege frente al daño que los radicales libres pueden causar sobre las membranas celularles.
  • Aporta vitaminas del grupo B. Una pieza mediana de pepino proporcioan al organismo el 18 % del ácido fólico necesario y el 10% de la vitamina B5 que necesita.
  • Fuente de minerales imprescindibles. Contiene  minerales como el potasio y oligoelementos como el silicio (básico para la formación del colágeno en la piel y los tejidos blandos del organismo), el molibdeno, el cobre y el manganeso (esenciales para la formación de determinados antioxidantes), con un aporte que cubre el 5% de las necesidades diarias con 250 gramos.
  • Campeón en potasio. El potasio, un mineral esencial para regular la tensión arterial y la transmisión del sistema nervioso, es el más presente en el pepino. Este mineral es también el que convierte el pepino en un alimento depurador y diurético.

Beneficios

Mejora tu salud digestiva

El pepino es rico en agua y en fibra por lo que ayuda a nuestras digestiones. Además ayuda a mejorar el PH del estómago y combatir los reflujos.

Cuida de nuestro peso

El pepino es uno de los alimentos más consumidos en las dietas de adelgazamiento por su alto contenido en agua y bajo aporte calórico.

Protege el corazón

El pepino contiene potasio, mineral que regula la presión arterial. No podemos olvidar que es esencial conseguir un adecuado equilibrio entre el potasio y el sodio.

El pepino

El potasio actúa como un ion con carga positiva que regula las funciones celulares. Gracias a ese equilibrio cuida de la correcta transmisión del impulso nervioso.

 Anti-estrés

 Los pepinos son muy ricos en vitamina B (B1, B5 y B7), conocidas por ayudar a aliviar la sensación de ansiedad y reducir los efectos del estrés.

Protegen el cerebro

 Los pepinos contienen un flavonol antinflamatorio llamado fisetina que está estrechamente vinculado con la salud cerebral. Protege las células nerviosas, mejora la memoria y previene el Alzheimer.

Recetas

El pepino

Ceviche de callo con mango y pepino

Ingredientes

  • 500 g de callo de almeja
  • 1 c de cubos de mango
  • 1/2 c de cubos pequeños de pimiento rojo
  • 1 c de pepino picado
  • 2 pepinillos rebanados
  • 1 c de jugo de limón
  • 1/3 de taza de aceite de oliva
  • 2 chiles serranos picados

Procedimientos

  1. Enjuaga los callos bajo agua corriendo y sécalos con papel absorbente.
  2. Mezcla los callos con el resto de los ingredientes y marina durante 30 minutos en el refrigerador. Salpimienta y sirve. 

Ensalada de pepino con trucha ahumada y aderezo de eneldo

Ingredientes

  • 2 cucharadas de crema ácida baja en grasa
  • 1/2 cucharadita de mostaza
  • El jugo de 1 limón
  • 1 cucharada de eneldo picado
  • 1/4 de taza de aceite de oliva
  • 2 pepinos
  • 3/4 de taza de trucha ahumada, desmenuzada
  • Sal y pimienta

Procedimiento

  1. Combina la crema, la mostaza, el limón, el eneldo y el aceite. Sazona al gusto.
  2. Pela los pepinos y rebánalos. Colócalos en un tazón con el aderezo y déjalos marinar unos minutos.
  3. Coloca en los platos los pepinos, ponles encima la trucha y sirve.

Pepinos con surimi

Ingredientes

  • 3 pepinos
  • 6 barritas de surimi partidas en cubitos
  • 2 cucharadas de mayonesa
  • 1 cucharada de mostaza
  • Un cucharadita de jugo de limón
  • 1 chile chipotle picado
  • 1 cucharada de cilantro picado
  • Sal y pimienta al gusto

Procedimiento

  1. En un tazón mezcla la mayonesa con la mostaza, el jugo de limón, el chipotle, el cilantro, sal y pimienta; reserva.
  2. Pela los pepinos, córtalos a la mitad a lo largo y luego a lo ancho; retírales las semillas y un poco de la pulpa.
  3. Combina el surimi con la preparación de mayonesa, rellena los pepinos y sirve.

Pepinos con mousse de trucha

Ingredientes

  • 20 rebanadas de pepino con cáscara
  • 200 g de trucha ahumada
  • Un paquete de 190 g de queso crema
  • 1 cucharadita de ralladura de cáscara de limón
  • 1 cucharada de jugo de limón
  • Pimienta de Cayena al gusto
  • Pimentón dulce o paprika para espolvorear

Procedimiento

  1. Acomoda las rebanadas de pepino en una o varias charolas para servir.
  2. Licúa el queso con los demás ingredientes, excepto el pimentón, hasta lograr una mezcla homogénea.
  3. Pon la mezcla en una manga con duya rizada, repártela en las rebanadas de pepino y espolvorea el pimentón.

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