El limón: Los botánicos creen que el limón es originario del Sudeste de Asia, entre el Himalaya y China. En el siglo XIII llegó a Europa de la mano de los pueblos árabes. De hecho, la palabra “limón” procede del término árabe “laymún”.

Su cultivo se extendió rápidamente por toda la península ibérica. Sobre todo por la zona de Levante, donde hoy en día se sigue concentrando gran parte de la producción de limones que se consumen en España.

Durante el siglo XVIII se hizo famoso entre los marineros. Que solían consumirlo en abundancia durante sus largas travesías porque sabían que les protegía frente al escorbuto (la razón es su riqueza en vitamina C. Que se descubrió en 1932).

La producción mundial la encabezan actualmente México, la India, Argentina e Irán. En quinta posición se encuentra España, la principal proveedora de limones al resto de países europeos.

Propiedades

Las propiedades del limón sobre la salud lo convierten en un alimento esencial. Entre ellas, cabe destacar:

  • Rico en vitamina C.100 ml de zumo de limón casero aportan el 62% de las necesidades diarias. Esta vitamina es fundamental para el buen estado de los vasos sanguíneos, y muy beneficiosa para la salud de huesos, los dientes y la piel. La vitamina C del limón promueve la formación de colágeno que contribuye al buen estado de la piel y de los cartílagos, y a la buena cicatrización de las heridas. También favorece la absorción del hierro que  podamos ingerir con el desayuno. Por otra parte, juega un papel crucial en el correcto funcionamiento del sistema inmunitario, lo que previene las infecciones y muchas otras enfermedades.
  • Los compuestos medicinales del limón. Junto a la vitamina C, el limón viene cargado con sustancias fitoquímicas que protegen las células y tejidos del cuerpo. Estas sustancias son terpenos que multiplican la actividad antioxidante de la vitamina C y juntos combaten los  radicales libres que dañan las células. De esta manera el limón previene el envejecimiento prematuro y todo tipo de enfermedades.
El limón
  • Entre ella, el cáncer. Uno de las moléculas más estudiadas del limón es el limoneno, el terpeno que da el característico olor a las frutas cítricas y que posee una gran capacidad para reducir el riesgo de padecer enfermedades degenerativas, hipertensión, cataratas, infartos y diversos tipos de cáncer.
  • Minerales. Aporta también minerales–potasio, selenio, hierro y magnesio– en dosis significativas.

Benéficos

Purifica la sangre

Sus antioxidantes ayudan a limpiar las arterias y a purificar la sangre. Gracias a esto, se facilita la eliminación de desechos y sustancias tóxicas presentes en el torrente sanguíneo. Previniendo enfermedades relacionadas con el sistema circulatorio y cardiovascular. También ayuda a tratar enfermedades como el cólera y la malaria.

Baja la fiebre

El consumo de agua caliente con limón es ideal para controlar la fiebre en casos de gripe. Así, este remedio ayuda a aumentar las defensas y reducir la temperatura corporal, porque aumenta la transpiración.

Combate la presión arterial alta

Aquellas personas que sufren de presión arterial alta y que beben frecuentemente agua con limón reducen significativamente este problema. Este beneficio se debe a sus altos contenidos de potasio, el cual ayuda a combatir la retención de líquidos y. Por tanto, ayuda a reducir la presión

Problemas respiratorios

Por su alto contenido de vitamina C y sus propiedades antibióticas y antivirales. El limón también es uno de los mejores aliados de la salud respiratoria. Esta fruta puede ayudar a limpiar las vías respiratorias y también fortalece el sistema inmunológico. Lo que puede resultar positivo para hacerle frente a enfermedades como el asma, la bronquitis y otros problemas respiratorios.

Cuidado dental

El jugo de limón puede ayudar a reducir el dolor de muelas cuando se aplica directamente en la zona dolorida. También es útil en casos de encías sangrantes, además de ser un gran aliado para blanquear los dientes y combatir el mal aliento.

Los usos del limón en la cocina

Es difícil imaginarse cómo sería la gastronomía de buena parte del planeta, sobre todo de la zona mediterránea. Sin la presencia de este cítrico en las recetas.

En muchas recetas el sabor del limón no se aprecia en el resultado final. Pero se utiliza con buen sentido porque  potencia los aromas de los alimentos a los que acompaña y ofrece un contrapunto ácido exquisito.

Evita que otros alimentos se oxiden y se estropeen

Además el zumo de limón resulta muy práctico, porque evita que se oxiden muchas frutas y verduras frescas. Por este motivo es ideal para condimentar cualquier plato con coles, verduras de hoja verde, aguacates, alcachofas o champiñones.

Aliños y marinados con limón

La elaboración de aliños y marinados es una de las mejores formas de sacarle partido al limón.

Por ejemplo, prepara un aliño delicioso y ligero mezclando zumo de limón y un poco de zumo de manzana o de piña. Un chorrito de aceite de oliva virgen extra y algunas hierbas –como albahaca, perejil o eneldo. Con este aliño puedes dar sabor a ricas ensaladas y todo tipo de platos.

También puedes combinar el limón con comino y cilantro, muy aromáticos.

En la cocina vegana. El limón se utiliza, entre otras cosas, en la elaboración de los quesos veganos a base de cremas de frutos secos (de anacardo. Por ejemplo), levadura nutricional y otros ingredientes naturales aromatizantes.

Un marinado perfecto para el tofu

Otra opción es preparar una mezcla con un vaso de zumo de limón, 4 cucharadas de aceite de oliva virgen extra. 2 ajos prensados, 2 hojitas de laurel, media cucharadita de comino, un poco de pimentón dulce, orégano y sal. Marina el tofu en este jugo durante un mínimo de 6 horas y obtendrás un plato exquisito.

Saca el limón de la nevera, por favor

No exprimas el limón que acabas de sacar de la nevera. Porque obtendrás menos cantidad de zumo y no será tan aromático. Sácalo unas horas antes y, antes de exprimirlo, amásalo con las manos. ¡Conseguirás mucho más zumo!

No tires la cáscara, utilízala

En cuanto a la cáscara del limón, puede servir para aromatizar caldos y sopas. O picarse muy finamente y utilizarla en salteados, salsas y aliños.

El limón

También puede dar un toque sabroso a un bizcocho o a un mermelada casera. Eso sí, a la hora de pelar la fruta, es importante no llevarse nada de la parte blanca, ya que es muy amarga y puede alterar bastante el sabor que se desea dar a la receta.

Ya sea para tomar el zumo o utilizar la piel, elige si es posible limones ecológicos. 

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